Давным давно в Шотландии и Британии жил народ, который римляне называли пиктами — раскрашенными. Кто такие были эти пикты, историки понятия не имеют. То считают их ветвью кельтов, то древними иберийцами, то чуть ли не афразийцами, то вообще какой-то неведомой ёбаной хуйнёй. От окружающих кельтов пикты отличались тем, что наследование королевской власти у них происходило по женской линии, а в бой они ходили чуть ли не голыми (впрочем, для всяких дремучих народов это нормально) и при этом разукрашенными с ног до головы — то ли краской, то ли татуировкой. Соседние кельты и германцы пиктов боялись пуще ада. Римляне же боялись их ещё больше. Пикты казались чем-то непреодолимым в Британии, частью страшной природы этих мест. Рим однажды так задолбался биться об эту стихию, что просто отгородился от них высокой стеной и видел всё, что от неё по ту сторону, в гробу и белых тапочках. Потому что по ту сторону была геенна и подземные жители.

Ну да, пикты строили длинные просторные землянки. В популярной культуре как-то сложилось представление, что пикты в них жили, хотя многие этнографы скорее склоняются к тому, что это были зимние убежища для скота. Подземные жилища — это, понятно, романтичнее: свирепые дикие хтонические варвары просто обязаны жить под землёй — для полноты образа. Я, впрочем, думаю, что на предполагаемом для пиктов уровне дикости едва ли жилища для людей и скота так уж строго различались.

А ещё я время от времени задумываюсь: для чего исследователи тратят столько сил и времени, чтобы выяснить, какого роду-племени были те или иные грязные вымершие дикари? Вот, например, почему нам так любопытно, откуда, из какого, так сказать, человеческого ствола произошли эти самые пикты? Ну, вот, допустим, выяснилось как-то вдруг, что они были всё-таки иберами. Или даже нет, пусть они были ваще какими-нибудь реликтовыми гоминидами. И что? Отлегло? Мне кажется, что есть в этом любопытстве что-то общее с желанием презренного обывателя знать, от кого какая-нибудь условная «кабаева» родила какого-нибудь условного… ну, кого она там родила… человечка. Вот не пофиг ли?

Строго говоря, веке в X-XI никаких пиктов уже не было. Но европейская культура (а теперь ещё и американский кинематограф, ага) никак от них не отойдёт. Больно уж необычные для Европы были чуваки. Ну и чувихи.

Вот разукрашенные вручную гравюры Теодора де Бри 1588 года, изображающие пиктских женщину и мужчину:

Теодор де Бри. Пиктская женщина

Теодор де Бри. Пикт

Жак Ле Муан де Морг (первый европеец, рисовавший с натуры североамериканских индейцев) тремя годами ранее изобразил пиктскую женщину гораздо куртуазнее.

Jacques Le Moyne de Morgues: “Joven hija de los Pictos/Юная дщерь пиктов”, 1585

Сплошь цветочки-лютики. На месте каких-нибудь крутых аниматоров я бы непременно снял мультик про пиктов, срисовав главную героиню с этой картинки. Тёлка-воительница — это вполне в духе главенствующих трендов, к тому же голая, в цветочек и представительница одного из самых загадочных народов мира. А то пока про пиктов один только «Вересковый мёд» есть по Стивенсону. Конечно, гениальный мультик, но тёлок и экшена в нём нет.